据英国《卫报》11月22日报道,英国的纽卡斯尔市被《卫报》读者们票选为英国最佳城市,这丝毫未让纽卡斯尔人感到讶异。那么,就请跟着《卫报》记者哈里 皮尔森(Harry Pearson)从纽卡斯尔新旧交融的文化中获得新的感受吧!

若干年前的一个2月夜晚,我发现自己置身于一个宽阔黑暗的河岸上。色彩柔和的霓虹灯投射在平滑光亮的河水表面,然后渐渐变形消散。大桥上的彩虹门与下游处蓝绿色的拱门交相呼应。远处高楼建筑的玻璃折射出闪闪亮光,感受着从东边吹来的清凉夜风。这种感觉使我产生了身处它城的错觉,就仿佛我置身于一个永恒和神奇的空间。花了些时间慢慢调试,才缓过神来,此刻我正身处纽卡斯尔(Newcastle)。

这么说,并不是因为我有来自大都市的骄傲和优越感。纽卡斯尔是距离我出身地最近的一个城市,也是离我现住地最近的一个城市。在它还保留着电影《复仇威龙》(Get Carter)里所展示的特色时,我时常来拜访、感受这座城市——那些砖、石板及笼罩的烟雾。几年之前,我常来这里看足球,赏乐队,大吃大喝,购物(以前常购买Airfix模型,最近常购买婴儿车和折叠式婴儿车)。那年冬季晚上之前,我都从未真正留意过这座城市。可能因为太熟悉反而容易忽视吧!现在的感受恰如那部老掉牙的好莱坞电影场景,当隔壁那个土里土气的女孩摘掉了她的眼镜之后 – 啊,天呐! – 那是格蕾丝·凯莉(Grace Kelly)!

因此,纽卡斯尔被《卫报》和《观察家报》的读者们票选为英国最佳城市,这并不令人出奇。当然当地居民也会毫不犹豫地认同此评选结果。事实上,这座城市在去年的票选中只位列第五,这个结果真让人大跌眼镜。你看,纽卡斯尔那近乎病态的友好和幽默的氛围都只源于一点:纽尔斯卡人因诞生于此地而感到幸福,那是一种成为“上帝的选民”而拥有的强大自信。

纽卡斯尔以“派对之城”而闻名。每逢周六,从清晨开始,女人们和男人们就开始蜂拥踏至。当国际橄榄球竞标赛(Test Match)在切斯特勒街(Chester-le-Street)火热上演时,如果你发现在气势恢宏的中央车站自己是唯一一个没有头戴宽边帽,身穿超级英雄外套的局外人时,请不要太过惊讶!当然,你也并不需要为融入这座城市而刻意头戴粉红宽边牛仔帽,身着背面印有自己名字的T恤或者穿着护士服,尽管自由享受这座城市吧!

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